Qu’en est-il de la pollution océanique ?

Qu’est-ce que la pollution océanique ?

« La pollution des mers et des océans est l’introduction directe ou indirecte des polluants nocifs dans l’environnement marin de la côte à la haute mer. Les herbicides, les pesticides, les engrais, les détergents, les produits chimiques, les hydrocarbures, les plastiques et les eaux usées, entre autres, sont souvent jetés hors de contrôle. » (Définition par oceanium.org).

Les pays polluant le plus les océans sont ceux en voie de développement et qui ne disposent pas des infrastructures indispensables au traitement de leurs déchets.

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Statistica.com

Si les causes de la pollution des mers et des océans est majoritairement causées par l’activité humaine, ses conséquences néfastes touchent tout autant les humains. La pollution des eaux est d’autant plus un enjeux car elle est très souvent invisible à l’œil nu.

Les causes

Les causes de cette pollution sont multiples et donc complexes, elles sont étroitement reliées à l’activité humaine et à la mauvaise gestion des déchets. Depuis des millénaires, on croit que les océans, grace à leur étendue, sont capables d’absorber toute la pollution humaine. Cependant, et en raison de l’acroissement exponentiel du développement humain, les océans ne peuvent plus retenir toute cette pollution.

L’assainissement des eaux

dead-158707_1280L’assainissement des eaux usées correspond aux eaux usées produite dans les foyers, industries et entreprises. Si ces eaux sont souvent traitées avant d’être rejetées dans les océans, ce traitement n’est pas suffisant pour éliminer des résidus microscopiques tels que les médicaments. Libérés dans les océans, ces résidus microscopiques peuvent avoir des conséquences irrémédiables sur les êtres marins.

La pollution plastique et microplastique

On estime qu’en 2050, il y aura plus de plastique que de poissons dans les océans. La pollution océanique au plastique informe sur l’échec du projet de recyclage pourtant en place dans de nombreux pays.  » Les microplastiques sont des particules hautement toxiques de moins de cinq millimètres de diamètre qui proviennent principalement de nombreux produits de beauté tels que les gommages pour le corps et le visage, l’hygiène personnelle ou le dentifrice. En raison de leur petite taille, ces particules sont difficiles à éliminer et polluent le milieu marin, déséquilibrant son écosystème. »

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Il existe de nombreuses autres causes de la pollution océanique: le déversements de carburants, les sonars, radards et installations pétrolières, la pollution chimique, l’activité agricole et eau de pluie.

Conséquences de cette pollution à échelle globale

Les conséquences de la pollution marine sont également nombreuses. Principalement parce qu’elle induit une perte de la biodiversité en troublant la chaîne alimentaire.

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Le phénomène d’eutrophisation est également une conséquence très inquiétante de la pollution des océans:

« En fonction du type de substance jetée dans l’eau, notamment par les activités industrielles et agricoles, il peut y avoir de forts pics de nutriments tels que les nitrates et les phosphates qui entraîneront une croissance incontrôlée des colonies d’algues et de bactéries, ce qui conduira à une eutrophisation de l’eau. Ce processus signifie que, en raison de la grande abondance de matière végétale, tout l’oxygène de l’eau est consommé et la lumière de la surface est bloquée, empêchant ainsi de vivre tout organisme qui dépend de l’oxygène ou de la lumière pour se développer. »

Qu’en est-il de la pollution océanique ?

Il est clair que c’est un enjeu pressant, mais la tâche semble titanesque car il s’agit d’un phénomène macro et infiniement complexe, aux multiples acteurs. Une prise de conscience à la fois collective et individuelle est essentielle quant à notre façon de consommer.

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